肉球の匂い 好き? 嫌い? ポップコーンの匂いがするのはなんで?

1.ノーフォークはとにかくきれい好き

あまりのきれい好きさにあきれています。
家のトイレは自分がしたおしっこは踏まないように乾いているところをそーっと歩き、無理な姿勢で用をたすことがしばしばです。
さらにいうと、足の踏み場がないな、と判断すると、トイレではなく、トイレの近くの外にウンチをするなど暴挙に出るんですよね。
もちろん、トイレをずっと放置しているわけではないんですよ。
しっかりシーツを代えていてもそうなります。
1,2箇所あると、もう嫌なんですよ。
ノーフォークはきれい好きとは聞いていましたが、これほどとは思いませんでしたねー。

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2. 肉球のにおい 好き? 嫌い?

たぶん、それだけ慎重におしっこのない部分をたどっても、踏ん出ると思うんですよね、おしっこ。
でもワタシ、肉球のニオイは好きなんですよね。
犬好きの人にはわかってもらえると思うのですが(笑)
ある調査によると、実は飼い主が好きな匂いの中で「肉球」は2番目なんです。
1位は「あたま」。そして3位が背中、4位がお腹となりました。
お腹の匂いもわかりますねー。鼻先つっこんでふがふがかいじゃいませんか?

※参照 https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000006.000009801.html

3. 肉球が匂う原因は

犬のいい匂い第2位の「肉球」。
なんで肉球が匂うのかというと、一つは肉球にかく汗が原因です、
よく犬は汗をかかないと言われますよね。
だから舌をびろーんとたらして、体温調節するって。
動物の汗腺はアポクリン腺とエクリン腺があります。
人間でいうと全身で汗をかくのはエクリン腺で、わきの下でニオイをだすものがアポクリン腺ですね。
エクリン腺は体温調節のための発汗をし、アポクリン腺はフェロモンを出すための腺だといわれています。 犬にはアポクリン腺は全身にあるのですが、エクリン腺は肉球と鼻先だけにしかなく、先にそちらで汗をかくようです。
そして、肉球から見ると、汗をかいて保湿できるということでもあるのですが、汗をかくということはニオイもするってことですよね。
また、犬は毎日散歩にいくので、この時にいろんな菌が足の裏についてしまいますよね。これらが、エクリン腺から出る汗と混じってニオイの原因になっていると言われています。

もう一つの原因はバクテリアです。動物の皮膚には様々なバクテリアがついているのですが、もちろん犬の場合もそう。人間の場合でも健康で平均的に衛生的であっても1兆個のバクテリアが存在しているだろうといわれています。
犬はお世辞にも人間よりも衛生的とは言えませんからね。肉球にも多くのバクテリアが存在しています。そのバクテリアの廃棄物などが匂うということですね。

3つ目もバクテリアなのですが、こちらは耳からの感染という説。
犬の耳にシュードモナス菌やマラセチア菌などが入り込み、膿が発生して臭いを作りだします。犬は耳の中を足でかいてしまい、菌が感染、肉球があの臭いのになるのだとも言われています。 そして、肉球から見ると、汗をかいて保湿できるということでもあるのですが、汗をかくということはニオイもするってことですよね。
また、犬は毎日散歩にいくので、この時にいろんな菌が足の裏についてしまいますよね。これらが、エクリン腺から出る汗と混じってニオイの原因になっていると言われています。

4. あなたの犬の肉球のにおいは、どんな匂い

犬によって肉球のニオイが違うらしいですね。他の家の犬の肉球、かいだことないので知りませんが(笑。

肉球のニオイは分泌される汗や皮脂、生活の環境、そして肉球に付着した細菌などのニオイが混ざり合ったものだからですねー。

よく肉球は「ポップコーンのニオイ」と言われます。ワタシは芝生のニオイと思っているのですが。
たぶん「ポップコーン」と思っている飼い主が多いように思いますが、どれ以外の匂いを感じている人もいるそうです。それは・・・

・スナック菓子

スナック菓子といっても「とんがりコーン」などとうもろこし由来のスナックですね。納得です。

・枝豆

枝豆・・・どんどん食欲そそられますね。どちらにしても香ばしい感じの匂いってことですね。

・クッキーや蜂蜜

甘い匂いなのでしょうか。であれば、犬がしきりに肉球をなめるのもわかる気がします。

フサフサのしっぽ

5. 若い犬と年寄りの犬は肉球の匂いが違う

肉球の匂いは若い犬と年をとった犬でも違うそうです。
若い犬の肉球はあまり匂いが強くなく、歳をとるに連れて少しづつ匂いが強くなるそうです。
これは、犬の肉球は年をとるにつれて硬くなり、その凸凹に細菌などが入り込むからです。細菌の種類が変わったりもして匂いが違うのでしょうね。

6. 肉球は病気のサインになることも

「尿毒症」や「黄疸」などの症状が進むと肉球から尿や鉄の匂いがすることがあるそうです。「歯周病」などでも肉球の匂いが変わってしまうことがあるとか。
肉球の匂いが変わったことが気になったら、獣医師に相談してみてくださいね。

7. 肉球のお手入れはどうするか

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そんなニオイをなんとかしたいということもあるでしょうし、肉球のお手入れをどうするかを調べてみると、

① 散歩から帰ったあと、濡れた雑巾で足を拭く

② 乾燥したままの雑巾で足を拭く

③ 足を拭かない

くらいの選択肢があると思います。

ワタシは①なのですが、空気が乾燥していると濡れた雑巾で肉球の表面の皮脂を取り去ってしまうことになるので、「肉球専用クリーム」を塗ってあげましょう、という提案が多いですね。

ワタシはそれ、まだやってないんですよね。

だって、なめちゃいますからね。

クリーム塗ってもそれ意味あるの? と思っているんですよね。

 

でも、肉球のニオイが「菌」で、犬がそれをなめているとしたら、健康上、問題がありそうな気もするし、散歩から帰ってきたら足を洗って家に入れたいしなあ。そうすると肉球の皮脂がおちるからなあ、と今迷い中なんです。

肉球をふく

8. 肉球クリームは必要か?

何も問題が起こっていないのであればもちろん必要ないと思います。

しかし、肉球がひび割れてしまうことはあまり良くないので、犬が年をとってきたり、やけどなどでひび割れてしまったらクリームを塗ってあげる必要がありますね。

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